Campo’s Corner: Suntem pe cale să aflăm dacă North Queensland este real

Când vine vorba de premierul NRL, acum este Penrith și Melbourne și undeva în spate sunt toată lumea.

Nu vă lăsați păcăliți de squib umed pe care cei doi lideri fugari i-au servit în Runda Magică, unde Panthers au sosit încuiate și încărcate, iar Furtuna și-a păstrat pulberea uscată. Ei sunt încă clasa acestei competiții, sorii gemeni în jurul cărora restul ligii se află pe orbită constantă.

Există o singură modalitate de a te alătura acestui club foarte exclusivist și anume învingând unul dintre membrii existenți. Chiar dacă pierzi săptămâna următoare, așa cum a făcut Parramatta împotriva lui Roosters, la doar șapte zile după ce a scăzut culorile lui Penrith, este o piesă de credință pe stradă care nu este uitată curând.

Pentru asta vor juca North Queensland, pachetele surpriză ale sezonului 2022, în următoarele două săptămâni, când vor călătoresc cu fulgerul și vor înfrunta primii doi. Peste zece runde, Cowboys au stârnit curiozitatea multora, ceea ce i-a făcut să termine din nou în stare de dezamăgire, acum este timpul să vedem dacă pot atrage atenția.

Se încarcă

Cifrele sunt solide pentru echipa lui Todd Payten. Ei se află pe locul trei, după ce au câștigat cinci la rând. În ultimele lor patru meciuri au marcat 30 sau mai multe puncte, iar pe tot parcursul sezonului au primit doar 125 de puncte, ceea ce este mai puțin decât orice altă echipă, cu excepția Penrith.

Dar statisticile spun doar jumătate din poveste. Este o echipă care joacă cu stăpânire, cu o certitudine înfricoșătoare că există o atmosferă în jurul locului chiar acum. Chad Townsend, cea mai defăimată achiziție din extrasezon, joacă cel mai bun fotbal al său din ultimii ani, iar Tom Dearden, pe care mulți erau gata să-l arunce la 19 ani, demonstrează de ce erau atât de multe plicuri pe el când era școlar.

Murray Taulagi aruncă pase pentru care nu avem nume. Atacantul Reuben Cotter aleargă 60 de metri pentru a marca încercări în timp ce imită pe oricine. Backrowerul Jeremiah Nanai a marcat opt ​​încercări, toate din lovituri, toate cu un nas pentru minge care l-ar face pe Matt Sing să plângă. După doi ani în care arăta mortal din cauza mâinilor rupte și a modificărilor regulilor, Jason Taumalolo arată din nou ca acea forță străveche care ar putea mișca pământul și cerul.

Dar singurul Cowboy care rezumă ceea ce a devenit rapid clubul este fundașul Scott Drinkwater. Tânărul de 25 de ani este un jucător de atac creativ la fel de talentat ca și în NRL – viteza, jocul de picioare, jocul cu piciorul și capacitatea de a juca atât în ​​interiorul cât și în afara structurii îl fac periculos pe tot terenul, în timp ce tăietura sa stângă- trecerea la dreapta este destul de drăguță pentru a o lua acasă și a se arăta familiei.

Se încarcă

Aceste calități au existat întotdeauna în Drinkwater. The Storm știe asta mai bine decât oricine, deoarece a fost la Storm unde a fost numit inițial înlocuitorul pe termen lung al lui Billy Slater.

El a fost acea poveste clasică din Melbourne – un junior pe care l-au văzut și l-au ascuns în Cupa Queensland pentru condimente, ascuns la nord de graniță de toți, cu excepția celor mai ageri ochi. Drinkwater a câștigat poziția de fundaș titular în pre-sezonul din 2019, după ce Slater s-a retras, dar și-a rupt mușchiul pectoral într-o încercare și a ratat jumătate din an.

El a fost înlocuit de Jahrome Hughes, care a jucat atât de bine încât a fost promovat la mijlocul fundașului odată ce numele lui Ryan Papenhuyzen a trecut de la greu de pronunțat la lumini strălucitoare, iar calul abia aproape că a șurubat. Celălalt jucător care s-a înscris la fundaș la Melbourne în acel an a fost Nicho Hynes.

În aceste zile, ei sunt trei dintre cele mai mari nume din joc, cărora li s-au întâmplat atât de multe, cu aplauze, premierships și contracte atât de mari încât vă fac capul învârtit. Toate acestea s-ar fi putut întâmpla în Drinkwater, dacă nu ar fi avut ghinion în cel mai rău moment și, cu drumul către boboc atât de aglomerat odată înapoi, a fost transferat la nord, la Townsville, unde a împărțit timpul între jumătăți și înapoi. pentru următoarele două sezoane.

Se încarcă

Ofensiva lui Drinkwater a rămas puternică odată ce s-a îndreptat spre nord – a câștigat onorurile de jucător al turneului la Perth Nines în 2020 – dar problemele defensive l-au împiedicat să obțină adevărata celebritate a NRL. Nici măcar nu a fost în lotul pentru a începe acest sezon. Hamsio Tabuai-Fidow a fost favorizat la fundaș, până când o accidentare ia deschis ușa pentru ca Drinkwater să joace din nou la fundaș, iar întoarcerea sa a coincis cu transformarea Cowboy-ilor în ceea ce au devenit.

Townsend este o jumătate profesionistă și inteligentă, un produs al experienței sale îndelungate la cel mai înalt nivel, Dearden este vehement și inteligent, prostitua Reece Robson este probabil cel mai subestimat jucător din LNR, dar Drinkwater aduce nota de clasă care îi face pe Cowboys să se ridice. deasupra echipelor pe care le-au trimis în ultimele săptămâni.

Dacă acest lucru se întâmplă pentru Drinkwater, dacă această formă actuală nu este doar un alt patch bun, ci o tranziție de la un prim nivel bun la ceva mai mult decât atât, există puține limite pentru ceea ce poate realiza.

Dar pentru a fi unul dintre acei tipi, nu poți face asta doar împotriva altora, trebuie să se întâmple și atunci când te confrunți cu cei mai buni. Drinkwater se încheie în acest weekend, când Cowboys înfruntă Melbourne sâmbătă și, pentru o întorsătură suplimentară, ghiciți cu cine jucau Storm când și-au rupt pec și au pierdut tricoul pe care l-au câștigat pe bună dreptate? Era, desigur, Cowboys.

Se încarcă

Poți pune găuri în echipa lui Payten dacă încerci cu adevărat. Au pierdut în fața Bulldogs și Warriors anul acesta. Au acea victorie brutală împotriva lui Parramatta, o centură de 35-4 în Northern Territory Heat, care a fost uitată rapid când Eels l-au învins pe Penrith săptămâna următoare, dar singurul lor meci împotriva primilor șase actuali a venit când au pierdut greu în fața unei echipe Roosters. . care încă îşi căuta propriul drum.

Dar acea pierdere, plus cele două înfrângeri anterioare, a avut loc înainte ca Drinkwater să se întoarcă în echipă, înainte ca totul să se schimbe, înainte ca ei să se pregătească pentru ceea ce pare din ce în ce mai mult o cursă către primii patru.

Deci acolo suntem. Acum este momentul să afli. The Storm poate să fie dor de Papenhuyzen și Reimis Smith și Nelson Asofa-Solomona, dar sunt totuși favoriți pentru că sunt Storm, o echipă campioană chiar și atunci când nu câștigă titlul.

E timpul ca Cowboys să meargă la vânătoare mare, iar dacă ajung cu capul lui Storm pe haină, nu vor mai fi un pachet surpriză, nu vor mai fi ambuscade, vor trece prin restul. al anului știind că l-au asociat cu cei mai buni și echipele îi vor înconjura în program.

Ei nu vor avea o șansă mai bună decât aceasta să-și demonstreze curajul, pentru ei înșiși și pentru lumea fotbalului în general. În afară de absențele lui Melbourne, aceasta are loc pe stadionul North Queensland, unde fanii apar în mulțime chiar și în momente dificile. Deci, când vremurile sunt bune, locurile se vând mai repede decât o bere rece într-o după-amiază umedă din Townsville. Joi, 21.500 de pariori au cumpărat deja un bilet.

Fanii Cowboys sunt dornici de succes. (Știri ABC: Jesse Dorsett)

Aceasta este o bază de fani care nu a mai fost în finală de cinci ani și nu a avut niciodată un candidat pentru prim-ministru fără implicarea lui Johnathan Thurston. Nu încetează niciodată să creadă, dar acum sunt gata să înceapă să câștige.

Săptămâna viitoare va fi un caz complet diferit. Iarna a sosit în New South Wales, Penrith este mai frig decât oriunde altundeva în Sydney și pășirea în gaura neagră țipătoare a nebuniei de pe stadionul Panthers este o modalitate ușoară de a pune capăt unui bătut, învinețit, bătut și care se simte rău.

Dar dacă Cowboys înving Storm și arată bine făcând-o, North Queensland v Penrith devine un top al tabelului primul vs al doilea ciocnire și poate vom avea acel joc al anului despre care credeam că ajungem la Magic Round. Poate că doi se pot transforma într-adevăr în trei.

.

Add Comment